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L'un des pères fondateurs d'Arcachon

François Legallais est l'un des personnages fondateurs d'Arcachon, du moins sur le plan économique.

Ce marin normand, né à Granville en 1785, est devenu propriétaire d'une grande parcelle de forêt au bord du Bassin suite à son mariage avec une Testerine qui lui apporte en dot plusieurs hectares de pinèdes à Eyrac.

François Legallais décide de faire fructifier ce patrimoine en créant le premier hôtel-établissement de bains de la région en 1823 à l'emplacement de ce qui allait devenir, en 1857, la commune d'Arcachon.

Pour faire connaître l'endroit, jusqu'alors fréquenté uniquement par les pêcheurs et les gemmeurs, François Legallais a l’idée de lancer une vaste campagne de publicité. Très vite, Bordelais et Parisiens affluent dans son établissement. Et les bains de mer d’Eyrac deviennent à la mode.

Une rue du centre d'Arcachon porte aujourd'hui le nom de celui qui a contribué à faire de notre ville une station balnéaire.